Ženske UCLA so vrnile veselje k ​​gimnastiki

Ne bodo v Tokiu, toda njihovi virusni nastopi, ki jih vodi, so športu pomagali pretresti spekter zlorab, preden se vrne na svetovno sceno. Gimnastiki

Getty Images

Telovadci ponavadi ne dobijo veliko pozornosti (razen če se seveda imenujejo Simone Biles) zunaj olimpijskega hipa, ki nas vse skupaj združi enkrat na štiri leta, da bi gledali mlade ženske, ki so večinoma še v najstniških letih in kljubujejo gravitaciji in strah z vse težjimi vratolomijami. Toda v zadnjem letu o gimnastikah, o katerih se največ govori, ne govorijo tisti, ki se odpravljajo v Tokio-verjetno obstaja možnost, da je ekipa UCLA za telovadbo pristala na vaših novicah z viralnim videoposnetkom, ki je tako epski, tako obvladljiv in tako vesel, edini primeren odziv od več deset milijonov ljudi, ki ga gledajo, je Oh sranje!

Ekipa ima globoko klop talentov - v zadnjih letih je njihov seznam napolnjen z olimpijci, med njimi Kyla Ross in Madison Kocian, ter prvakinjama NCAA, kot sta Katelyn Ohashi in Peng Peng Lee. Toda njihov pomen v športnem svetu presega medalje. V zadnjem letu, ko smo se soočili s hudo realnostjo pandemije, organizirali proteste proti nasilju na podlagi spola in skupaj upoštevali sistemski rasizem, nam je ženska gimnastična ekipa UCLA dala nekaj radikalnega v naših časovnicah: veselje. Tu je bila ekipa mladih žensk, ki v celoti obvladujejo svoja telesa, delijo optimizem in slavijo črno odličnost. Ni čudno, da so imeli njihove rutine več ogledov kot zadnji olimpijski finale.



Mislim, da njihova neustrašnost in njihova drznost resnično izstopata - pristnost, ki jo pokažejo na preprogi in zunaj nje, pravi BJ Das, prostovoljni pomočnik trenerja z ekipo in koreograf za številnimi virusnimi rutinami. In poleg tega mislim, da se ne bojijo uporabljati svojega glasu.

koliko nasvetov frizer

V športu, ki je bil - vsaj v zadnjem spominu - opredeljen z zlorabami moških na oblasti, ženska telovadna ekipa UCLA ponovno prevzema pripoved. Gimnastika je bila vedno zabavna: Zakaj je ženska gimnastika šport številka ena na olimpijskih igrah? Prestrašeni superjunaki, pravi Valorie Kondos-Field, legendarna trenerka ženske gimnastike UCLA, ki je ekipo vodila od leta 1991 do 2019, ko se je upokojila. To je novo obdobje gimnastike, ki je tako spretno kot šport, v katerem ste odraščali, a tudi superjunaki, ki očitno nadzorujejo in se imajo super.

Posebna znamka telovadnega veselja UCLA odmeva. Ekipa je leta proizvajala morilsko atletiko, leta 2019 pa se je nekaj zgodilo. Ime ji je bilo Katelyn Ohashi, takrat starejša, ki je ob koreografiji Kondos-Fielda in vokalu Tine Turner popolna rutina 10 nadstropij predstava, tako izven nadzora vesela, da je zbrala 171 milijonov ogledov. (Za referenco je polovica tistih, ki so gledali Toma Bradyja in Patricka Mahomesa v zadnjem Super Bowlu, najbolj gledanem športnem dogodku leta). Ne vem, koliko milijonov ljubiteljev gimnastike je tam zunaj, vendar mislim, da jih ni 170 milijonov, pravi Kondos-Field. Ohashi je zadel nekaj veliko večjega.

Nato je prišla Nia Dennis, starejša, ki je zanjo prvič postala virusna leta 2020 (pred pandemijo) Talna rutina, ki jo navdihuje Beyonce ki je popolnoma pribil duh same kraljice, nato pa januarja 2021 znova prevladoval na družbenih omrežjih z rutino, ki je slavila črno odličnost in ima na Twitterju več kot 11 milijonov ogledov. Mesec dni kasneje je drugošolka Margzetta Frazier prišla na naše časovnice z rutino, ki jo je navdihnila Janet Jackson, tako dobra, da je mega zvezdo preselila v dvignite telefon in ji povejte FaceTime .

Twitter vsebine

Ogled na Twitterju

Twitter vsebine

Ogled na Twitterju

Ko jim dajem koreografijo, se želim prepričati, da je to nekaj, v čemer uživajo, na kar se povezujejo in da se jim zdi, da je njihov pravi izraz. To je bil namen teh rutin - na primer, To je za ti , pravi Das. Želim, da uživajo. In želim, da bi bili ponosni. Na srečo je bil njihov skupni občutek veselja, zabave in svetlobe v času, ko sta naša država in svet zagotovo potrebovali več, to, da delajo nekaj, kar imajo radi.

Gimnastiki ne jemljejo B.S. Kličejo po strelih.

Ta pristop prve radosti je dediščina Kondos-Fielda. Gospodična Val, kot jo kličejo vsi športniki, pravzaprav nikoli ni bila telovadka (v šport je prišla s plesom in gledališčem), zato je, ko je začela trenirati, na urejeno kulturo gimnastike gledala kot na zunaj. Že zgodaj mi je bilo očitno, ko sem trenirala te elitne športnike, da nimajo glasu in da je njihova edina lastna vrednost izhajala iz telovadbe in dobrega dosežka, pravi. Bilo je kot: 'Ne, ne, ne. Ti si a človeško bitje.' To je bil moj cilj številka ena, utrditi jih kot cela človeška bitja.

Katelyn Ohashi in trener Valorie Kondos-Field si delita trenutek med srečanjem proti Stanfordu. Katharine Lotze / Getty Images

Spekter zlorab, ki visi nad elitno gimnastiko, je grozljiv. To je bil več kot le zločin enega posameznika - o tem je govorilo na desetine športnikov razširjena kultura duševne, fizične in čustvene zlorabe ohranjen v športu. Zdelo se mi je, da te hvalijo, če bi bil robot, na primer, če bi bil le ta popoln gimnastični stroj, ki je naredil, kar so ti rekli, in se nasmehnil, pravi Das, ki je bila tekmovalna telovadka na Univerzi v Washingtonu, preden jo je poškodba prisilila, da se je upokojila. . Zadnja štiri leta pogosto zloraba zasenči delo športnikov. Toda to se spreminja. Počutim se, kot da se šport odvija zdaj, saj daje športnikom več moči, gimnastika bo v ospredju ženskega športa in daje športnikom glas, pravi Das. Te ženske bodo imele glas, ki presega njihov šport.

Želimo ustvariti okolje, v katerem se vsi počutijo, kot da imajo glas, ker smo bili v tem športu vedno tihi.

Če je ženskam resnično všeč to, kar počnejo, je prihodnost tega športa, ženska gimnastična ekipa UCLA dokazuje, da deluje. Kondos-Field se spominja srečanja pred nekaj leti: k meni je prišel glavni trener in rekel: 'Veš, res mislim, da bi ti bilo veliko bolje, če se ne bi tako zabaval na parketu.' In jaz sem si rekel: 'Hmm. No, kdo se vam zdi najbolj zabaven v naši ekipi? Bi se strinjali, da je to Peng-Peng Lee? Pravkar je dobila 10 na palicah. Kdo je naslednji najbolj zabaven? Bi se strinjali, da je to Katelyn Ohashi? No, ugani kaj? Imela je le srečo svojega življenja. Torej, v redu, hvala za nasvet. ’Naslednje leto smo se še bolj zabavali in zmagali.

Ta očitna vibracija je Denisa sploh pritegnila v UCLA. To in raznolikost ekipe - še vedno redki v športu, ki je večino svoje zgodovine preživel s pretežno bogatimi in belimi. Velikokrat vidiš isto telovadko, pravi. Vse življenje sem se počutil, kot da se sploh ne bi mogel sprijazniti s svojo ekipo in soigralci. Torej, da bi prišel in vedel, da imajo vsi različno ozadje in različne kulture, ki so bile vse slavljene, sem si vsekakor želel biti v takem okolju.

Nia Dennis izvaja vajo na tleh med tekmo UCLA Gymnastics Meet the Bruins. Jayne Kamin-Oncea / Getty Images

Na UCLA se je znašla v telovadnici, kjer so spodbujali uporabo vašega glasu in težke pogovore. Pogovarjamo se o politiki in govorimo o rasi. Pogovarjamo se o pravicah žensk in feminizmu ter o ponosh in gejevskih pravicah - želimo ustvariti okolje, v katerem se vsi počutijo, kot da imajo glas, ker smo bili v tem športu vedno utišani, pravi Dennis. To nam je omogočilo, da resnično prevzamemo nadzor nad svojo gimnastiko in načinom, na katerega želimo imeti glas v resničnem življenju, ne le v telovadnici.

Rezultat je bila sezona, ki ni bila zaznamovana le z virusnimi rutinami, ampak resničnim aktivizmom. Februarja je ekipa gostila prvo srečanje Black excellence, ki si je pred srečanjem privoščilo koleno v majicah Black Lives Matter, nosilo posebej oblikovane triko in dvignilo pesti v simbol moči in solidarnosti med vsako rutino.

Telovadci UCLA se združijo med slovesnostjo pred spopadom v čast gibanja Black Lives Matter. Robert Gauthier/Los Angeles Times prek Getty Images

Dennis dvigne pest v čast gibanja Black Lives Matter. Robert Gauthier/Los Angeles Times prek Getty Images

Zdaj smo na točki, ko imajo športniki vzvod, saj ne samo, da lahko povemo, kar hočemo povedati, ampak nas bodo podpirali tudi milijoni ljudi, pravi Margzetta Frazier. Gimnastiki ne jemljejo B.S. Kličejo po strelih.

Ponovno odkrivanje veselja v športu zagotovo ne izbriše travme, ki je bila značilna za leta usposabljanja za toliko športnikov. To nas je oblikovalo in nas naredilo močnejše ženske, pravi Dennis. Vsekakor pa želimo dodati vesele spomine, ker ni vse negativno. Res je odlično okolje, da si svoboden in uspešen ter postaneš svoj najboljši jaz.

Sem optimist, ker nas končno poslušajo, dodaja Frazier. In to mi je všeč.

ženska majica z dolgimi rokavi

Macaela MacKenzie je višja urednica pri Glamur. Sledite ji naprej Instagram in Twitter .